Τετάρτη, 28 Ιουλίου 2010

Αγωγές κατά γιγάντων του διαδικτύου για χρήση cookies "Ζόμπι"

Αγωγές κατατέθηκαν στις ΗΠΑ την Παρασκευή κατά πολλών από τις κορυφαίες ιστοσελίδες, μεταξύ άλλων των MTV, ESPN, MySpace, ABC, NBC και της Scribd. Η κατηγορία είναι πως έχουν παρανόμως χρησιμοποιήσει την εσωτερική μνήμη που διαθέτει ο Flash Player. και που είναι εγκατεστημένος στο 98% των προσωπικών υπολογιστών παγκοσμίως.

Στο στόχαστρο είναι η τεχνολογία της Quantcast η οποία δημιουργεί cookies για Flash με τα οποία μπορεί και παρακολουθεί τους χρήστες σε όλο το διαδίκτυο και επίσης μπορεί να ξαναδημιουργεί cookies που έχουν διαγραφεί από τους χρήστες. Τα cookies είναι μικρά αρχεία που, αν το έχει επιτρέψει ο χρήστης, τα αποθηκεύουν οι browsers στους υπολογιστές ώστε να αποθηκεύουν κάποιες πληροφορίες και προτιμήσεις που είναι χρήσιμες για τις ιστοσελίδες.

Τα cookies των browsers είναι γνωστά στην πλειοψηφία των χρηστών και η διαγραφή τους είναι εύκολη για τον μέσο χρήστη. Η εσωτερική μνήμη του Flash Player από την άλλη είναι πιο άγνωστη αλλά ίσως ακόμα πιο αποτελεσματική. Έχει την δυνατότητα να αποθηκεύσει πληροφορίες μέχρι 100kb, 25 φορές περισσότερο από τα αντίστοιχα παραδοσιακά cookies. Όταν οι χρήστες κάνουν διαγραφή των cookies στους browsers έχουν την εντύπωση πως έχουν καθαρίσει τον υπολογιστή τους από αποτυπώματα της διαδικτυακής τους συμπεριφοράς. Δεν γνωρίζουν πως στον Flash Player παραμένει πολλή πληροφορία η οποία είανι πιο περίπλοκο να διαγραφεί.

Τα cookies της Quantcast έχουν τον ίδιο μοναδικό αριθμό ID και στον browser αλλά και στον Flash Player. Έτσι όταν μια ιστοσελίδα διαπιστώσει πως έχουν διαγραφεί τα cookies της, ανατρέχει στον Flash Player (όπου δεν έχει διαγραφεί) και τον ξαναδημιουργεί.

Τα cookies της Quantcast χρησιμοποιούνται από χιλιάδες ιστοσελίδες παγκοσμίως ώστε αυτές να μπορούν να γνωρίζουν τον αριθμό των μοναδικών επισκεπτών όπως επίσης για την φύση των επισκεπτών τους, δηλαδή ηλικίες, φύλο, ενδιαφέροντα κλπ.